Sprintem po marzenia. Anthony Elanga pisze swoją historię na Old Trafford

Akademia Manchesteru United jest nieodłącznym elementem funkcjonowania całego klubu. Ole Gunnar Solskjaer oprócz zajmowania się pierwszą drużyną, obserwuje także poczynania młodzieży z zespołów U18 i U23. Bardziej utalentowani zawodnicy, którzy swoją pracą i grą zaimponowali Norwegowi, dostawają szansę w seniorach. W niedawno zakończonym sezonie również poznaliśmy kilka nowych nazwisk powoli wkraczających do dorosłej piłki. Jednym z nich jest Anthony Elanga, dla którego ostatnie pół roku było niezwykle szalone, a końcówka sezonu przebiła jego wszelkie wyobrażenia.

Szansa dla Anthony’ego nie wzięła się znikąd. 19-letni zawodnik już zdążył pokazać się kibicom United w zespołach młodzieżowych, gdzie imponował przebojowością i pięknymi bramkami. Grywał w nich zarówno na skrzydle, jak i na środku ataku. W tym drugim przypadku jego akcje z przyzwyczajenia wciąż przebiegały przez lewą stronę boiska. To sprawia, że jego ogólna charakterystyka jest bardzo bliska obecnej gwiazdy Czerwonych Diabłów czyli Marcusa Rashforda. 19-letni Elanga jest bardzo dobry w pojedynkach jeden na jeden z obrońcami, dysponuje dobrym dryblingiem i szybkością sprawiającą rywalom problemy. Podczas ataków na bramkę przeciwnika często schodzi z lewego skrzydła ustawiając piłkę do strzału prawą nogą, jednak lewa również znajduje się w jego arsenale ofensywnym (pokazał to chociażby w starciu z Derby County U23).

Jego praca spotkała się z wielkim klubowym wyróżnieniem, jakim jest nagroda Jimmy Murphy Young Player of the Year w sezonie 19/20, po którą sięgały takie osobistości jak Ryan Giggs, Wes Brown czy Marcus Rashford i Mason Greenwood. W tym sezonie w 20 występach zdobył 11 goli i zaliczył 4 asysty, co doprowadziło do następnej ważnej w życiu Elangi chwili. 16 marca tego roku podpisał nowy długoterminowy kontrakt z Manchsterem United, a po wyleczeniu urazu rozpoczął treningi z dorosłym zespołem. Pojawił się w kadrze meczowej na wyjazdowe spotkanie Ligi Europy z AS Romą, lecz jeszcze nie był to moment na debiut. Ten wyczekiwany premierowy mecz nadszedł w obliczu morderczego terminarza wicemistrza Premier League.

foto: unitedinfocus.com

Starcie z Leicester City wymagało ogromnej rotacji składem, co doprowadziło do debiutanckiego meczu reprezentanta Szwecji. Przez pierwsze minuty Elanga był trochę niewidoczny, lecz z upływem czasu otrzymywał więcej piłek i częściej pokazywał się partnerom do gry. Pokazał, że potrafi pracować w defensywie, zastawić się z piłką i szybko transportować się z nią na połowę przeciwnika. Mimo, że notował dużo strat, a jego występ nie był tak udany jak Amada Diallo, wcale nie stworzył wątpliwości odnośnie przyszłych okazji do gry na Old Trafford. Czas debiutu przypadł akurat na Leicester City, czołową angielską drużynę ubiegłych rozgrywek, przeciwko której niełatwo się gra. Solskjaer i koledzy z drużyny docenili jego zaangażowanie. Bruno Fernandes w jednym z wywiadów dał bardzo pozytywną opinię odnośnie jego umiejętności:

“Robi wrażenie na nas wszystkich, ponieważ jest naprawdę fajnym dzieciakiem. Jest cichy i ciężko pracuje. Jest dobry przy piłce i gra obiema nogami. Sądzę, że jeśli skupi swoją głowę na tym, co musi robić i co może tym osiągnąć, będzie w przyszłości razem z nami.”

Młodzieżowy reprezentant Szwecji doczekał się kolejnego występu, który zapamięta do końca życia. Zapewnione drugie miejsce w tabeli ligowej pozwoliło Solskjaerowi na ponowne wystawienie rezerwowego składu przeciwko Wolverhampton. Pojawił się w nim właśnie Elanga. Spotkanie z ekipą z niższych rejonów tabeli pozwoliło pokazać mu się z lepszej strony. 19-latek wyszedł tym razem na pozycji środkowego napastnika i od pierwszych minut był niezwykle aktywny. W 13 minucie idealnie wykorzystał dośrodkowanie Daniela Jamesa pakując głową piłkę do bramki. Debiutanckie trafienie wywołało pozytywny efekt na jego grze. Przez pozostałą część meczu wyglądał na pewnego siebie, często pomagał w defensywie i ponownie wykonał największą liczbę sprintów (24). W obu spotkaniach mimo niewielkiego doświadczenia pokazał wolę walki oraz zostawił mnóstwo zdrowia i serca na boisku.

foto: unitedinfocus.com

Anthony Elanga rozegrał już kilka spotkań w młodzieżowej reprezentacji Szwecji, choć jego rodzina, również sportowo, jest związana z Kamerunem. Ojciec 19-latka, Joseph Elanga, jest byłym reprezentantem Nieposkromionych Lwów. W kadrze narodowej rozegrał 17 spotkań, pojawił się nawet w szerokim składzie na mundial w 1998 roku we Francji, gdzie Kamerun odpadł w fazie grupowej, a Kameruńczyk nie pojawił się na murawie ani razu. Joseph Elanga swoją klubową karierę spędził w Grecji oraz w krajach skandynawskich. Największy sukces osiągnął w Szwecji podczas drugiego pobytu w Malmo FF – w 2010 roku sięgnął z tym zespołem po tytuł mistrzowski. Pierwsza przygoda z najbardziej utytułowanym szwedzkim klubem przypadła na lata 2000-2006. To właśnie tam w 2002 roku na świat przyszedł Anthony. Nastolatek otwarcie mówi, że to właśnie ojciec zaszczepił w nim miłość do futbolu. Joseph stawiał swojego rodaka Samuela Eto’o jako wzór do naśladowania pod względem piłkarskim. Trzeba przyznać, że kameruński snajper może być świetnym przykładem dla młodych graczy. Jednak Anthony przyznaje, że jego największym idolem zawsze był Thierry Henry.

Po zakończeniu sezonu 20/21 Elanga otrzymał powołanie do reprezentacji Szwecji do lat 21, gdzie od razu zaznaczył swoją obecność. W dwóch pierwszych meczach zdobył dwie bramki, z czego jedną niezwykłej urody:

19-latek zapewne nie będzie od samego początku przewijał się w podstawowym składzie Czerwonych Diabłów. Sam przyznaje, że nie czuje się piłkarzem pierwszego zespołu i musi ciężko pracować, by móc się takim nazywać. Warto jednak zwrócić uwagę na jego postępy i rozwój, gdyż drzemie w nim spory potencjał. Dla Manchesteru United to również powód do chluby. Kolejny absolwent klubowej akademii pojawia się w seniorskim zespole i daje nadzieje na przyszłość. A co ona przyniesie? Dowiemy się w najbliższych latach.

 

Dodaj komentarz

Twój adres email nie zostanie opublikowany. Pola, których wypełnienie jest wymagane, są oznaczone symbolem *