Czerwony smok w talii United. Kim jest Hannibal Mejbri?

Za kadencji Ole Gunnara Solskjaera w seniorskiej drużynie Manchesteru United zadebiutowało aż 16 zawodników klubowej akademii. Wśród nich znalazł się piłkarz, którego imię znane jest wśród fanów mrocznych thrillerów. Być może również i on zostanie zapamiętany tak dobrze jak postać grana przez Anthony’ego Hopkinsa. Hannibal Mejbri to zawodnik, który w środowisku United jest uważany za jeden z największych talentów, jakie akademia w ostatnich latach posiadała. Zadebiutował dopiero w ostatnim meczu ubiegłego sezonu, dlatego niewielu obserwatorów Premier League na tą chwilę go kojarzy. Jednak na Old Trafford panuje przekonanie, że ten chłopak może odnieść sukces.

Inwestycja w daleką przyszłość

Przejście Hannibala na Old Trafford jest jednym z najbardziej interesujących ruchów transferowych nastoletnich piłkarzy głównie za sprawą kwoty odstępnego. Manchester United zapłacił za niego AS Monaco aż 10 milionów funtów łącznie z bonusami. Warto podkreślić, że pomocnik wówczas miał zaledwie 16 lat i absolutnie żadnego doświadczenia w profesjonalnej piłce. Cała transakcja przeprowadzona została z uwagi na ogromny potencjał zawodnika francuskiego klubu. Zainteresowanie Hannibalem wykazywały również takie zespoły jak Bayern Monachium, PSG czy FC Barcelona. Jeśli tak uznane marki szukają możliwości pozyskania młodego gracza, to musi w nim być coś niezwykłego. Swój obiecujący talent Mejbri zaczął pokazywać w juniorskich rozgrywkach w Anglii. Dla młodzieżowych ekip Czerwonych Diabłów rozegrał 43 mecze zdobywając w nich 5 bramek i 16 asyst. Francuz może grać zarówno na pozycji typowej “10” jak i głębiej jako cofnięty rozgrywający. Ma 182 centymetry wzrostu, świetną wizję i przegląd pola oraz imponującą kontrolę piłki. Jego podania są niezwykle wyważone i precyzyjne. Największa bolączka to praca w defensywie, jednak jeśli chodzi o ofensywę to niewiele można Hannibalowi zarzucić. Jego wkład w zwycięstwa zespołu U23 jest niekwestionowany i zewsząd zbiera pozytywne recenzje, nawet wśród piłkarzy dorosłej kadry.

Strefa bezpieczeństwa

Umiejętności Hannibala Mejbriego są kłopotliwe dla przeciwników. Aby go zatrzymać rywale zmuszeni są popełniać wiele fauli. W pewnym momencie stało się to na tyle nagminne, że ze zwykłych zawodów przeradzały się one w polowanie na nogi. A przynajmniej takie wrażenie odnosił trener Manchesteru United do lat 23 Neil Wood:

“Mejbri ma dużo jakości i frustrujące jest to, że musi być faulowany około 15 razy na mecz. W pewnym momencie, jeśli sędziowie go nie ochronią, ktoś mu złamie nogę – tego się obawiam.”

W ubiegłym sezonie młodzieżowy reprezentant Francji pauzował przez pewien czas ze względu na kontuzję, więc agresywna gra przeciwników zaczęła być rozpatrywana jako powód do niepokoju. Być może jest to znak, że Hannibal powinien częściej być wykorzystywany w dorosłym zespole. Choć Premier League to liga wymagająca przyzwyczajenia do wysokiej intensywności i dość nieustępliwej gry, tak mimo wszystko zawodnicy o bogatszym doświadczeniu sportowym podchodzą z większym szacunkiem do zdrowia swoich rywali.

Nagroda za cierpliwość

15 marca Hannibal Mejbri podpisał nowy długoterminowy kontrakt z Manchesterem United, co zdecydowanie przybliżyło go do gry w pierwszym zespole. Po dwóch tygodniach Francuz dołączył do treningów dorosłej drużyny i od razu wywołał poruszenie w social mediach Czerwonych Diabłów. Spora liczba komentarzy dotyczyła właśnie jego osoby i radości kibiców związanej z Mejbrim. To wydarzenie absolutnie nic nie zmieniło w kontekście jego występów w ekipach młodzieżowych. Hannibal po powrocie do zdrowia nadal pojawiał się w spotkaniach Premier League 2. Jego debiut w barwach Czerwonych Diabłów mógł odbyć się jedynie na poziomie Premier League, gdyż nie posiadał wymaganych uprawnień do gry w Lidze Europy. Ten wyczekiwany występ miał miejsce w ostatniej kolejce rozgrywek ligowych na Molineux, gdzie Wolverhampton podejmował Manchester United. Po wejściu z ławki rezerwowych pomocnik otrzymał kilka minut na zaprezentowanie się szerszej publiczności i można powiedzieć, że zrobił to w obiecujący sposób. Prowadzenie piłki, kilka dobrych podań i siatka założona pod nogami jednego gracza Wilków pokazały, że Hannibal ma w sobie to “coś”.

Wytyczenie nowego szlaku

Pod koniec maja Hannibal dokonał dość niespodziewanego wyboru. Mowa tu o reprezentowaniu barw narodowych Tunezji. Oficjalna prezentacja w kadrze narodowej odbyła się na hucznej gali, gdzie podano również jego numer na koszulce – 14. Momentalnie otrzymał powołanie na mecze kwalifikacyjne do Pucharu Narodów Afryki i 5 czerwca pojawił się w spotkaniu przeciwko Demokratycznej Republice Konga, które Tunezyjczycy wygrali 1:0. W kolejnych meczach również występował, jednak wciąż nie były to pełnowymiarowe mecze. Jednak sam Mejbri nie upatruje w tym tylko częstszych występów w którejkolwiek reprezentacji. Powodów jest znacznie więcej.

„Im wyżej jest poprzeczka, tym bardziej musisz się doskonalić. To tylko pomoże mi w zyskaniu doświadczenia. Moi rodzice są bardzo szczęśliwi, że wybrałem Tunezję, z pewnością. To był prezent dla nich. Ale również i mnie to uszczęśliwia. Myślę że dokonałem właściwego wyboru. Zobaczymy w przyszłości czy tak będzie. Staram się coś zbudować, nie tylko ze strony sportowej. Staram się zbudować coś dla młodych ludzi z mojego kraju. Gdy myślę o Tunezji, myślę o progresie. Będę pomagał najmłodszym po to, aby odnieśli sukces w swoim życiu.”

Dojrzałe wypowiedzi odnośnie tej decyzji robią wrażenie. Niewielu młodych graczy jest gotowych podjąć taki krok, a co więcej przyjąć na swoje barki odpowiedzialność za rozwój kraju. Dla Tunezji to zastrzyk świeżej krwi i oczko w głowie na następne lata.

Foto: Matthew Peters/Manchester United via Getty Images

Hannibal Mejbri to gracz warty uwagi dla kibiców Premier League. Według wstępnych doniesień klub nie rozważa wypożyczenia 18-latka do innego klubu, jedynie gdy nadejdzie interesująca oferta. Pomocnik Czerwonych Diabłów ma się od kogo uczyć. W seniorskiej drużynie takie osoby jak Bruno Fernandes, Paul Pogba czy Juan Mata zawsze będą gotowe by podpowiedzieć lub nauczyć czegoś młodszych nieopierzonych kolegów.

Dodaj komentarz

Twój adres email nie zostanie opublikowany. Pola, których wypełnienie jest wymagane, są oznaczone symbolem *